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/ Department of Physics

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Gilles Fontaine

Vcard

Professeur titulaire

Faculté des arts et des sciences - Département de physique

Roger-Gaudry office F-415

gilles.fontaine.1@umontreal.ca

514 343-6111 #47666

Courriels

fontaine@astro.umontreal.ca (Travail)

Télécopieur : 514 343-2071

Affiliations

Areas of Expertise

Professor Gilles Fontaine’s research in astroseismology and stellar evolution recently led him to look at the fascinating challenges involved in characterizing exoplanets, one of the most important issues in contemporary astrophysics. Most of the time, an exoplanet’s properties cannot be determined unless the fundamental characteristics of its host star are known.

The astroseismological method is an excellent tool for this purpose and, if properly used, can determine the structural parameters of a variable star with great precision, along with its internal stratification and its age. Gilles Fontaine has begun to explore this research approach, which has already proven its merits on several occasions when planets have been discovered orbiting variable stars.

An impressive and growing number of white dwarfs seem to bear signs of planetary debris, opening the possibility of determining the bulk composition of these debris, a unique tool in planetology. The potential in this case is huge and very promising. White dwarfs play the role of a “substrate,” in a way, on which heavy elements constituting planetary debris are deposited, but a permeable substrate that allows the elements to pass through at different rates.

The first step is to determine the current abundance of these heavy elements in a given white dwarf. This calls for sophisticated atmospheric models, a specialty of Gilles Fontaine young colleague Patrick Dufour. Second, these levels of abundance (which vary over time) have to be interpreted with the possible accretion rates, the effects of differential diffusion among the different elements, the presence of convection zones, thermohaline convection and other mechanisms that can partially mix external layers and ultimately extend back to the primordial composition. This is a considerable challenge, but Professor Fontaine has already begun addressing it with a major review of calculations of diffusion coefficients that he did in 1986 in co-operation with Georges Michaud at the Université de Montréal. He is counting on the collaboration of expert numerical analyst Pierre Brassard. He hopes to be soon able to effectively simulate accretion-diffusion episodes of planetary debris on white dwarfs.

Responsabilities and outreach Expand all Collapse all

Activités au sein d’organismes ou d’entités de l’institution
Estimation de l'âge de l'univers 1987

Student supervision Expand all Collapse all

Étude de l'influence de la composition du cœur des naines blanches sur le calcul des âges Thèses et mémoires dirigés / 2018 - 2018
Graduate : Simon, Amélie
Cycle : Doctoral
Grade : Ph. D.
Exploitation du potentiel sismique des étoiles naines blanches Thèses et mémoires dirigés / 2016 - 2016
Graduate : Giammichele, Noemi
Cycle : Doctoral
Grade : Ph. D.
Modèles d'atmosphères hors-ETL avec métaux : applications aux étoiles sous-naines chaudes Thèses et mémoires dirigés / 2014 - 2014
Graduate : Latour, Marilyn
Cycle : Doctoral
Grade : Ph. D.
Calculs de modèles d'atmosphères hors-ETL avec métaux pour les étoiles de type sdO : le cas particulier de SDSS J1600+0748 Thèses et mémoires dirigés / 2010 - 2010
Graduate : Latour, Marilyn
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.
Observations de pulsateurs compacts à l'aide de la caméra Mont4K CCD Thèses et mémoires dirigés / 2010 - 2010
Graduate : Francoeur, Myriam
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.
Vers la détermination de la composition du coeur des étoiles naines blanches Thèses et mémoires dirigés / 2009 - 2009
Graduate : Trottier, Charles
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.
Étude des étoiles de la branche horizontale extrême par l'astérosismologie Thèses et mémoires dirigés / 2008 - 2008
Graduate : Van Grootel, Valérie
Cycle : Doctoral
Grade : Ph. D.
Asteroseismological studies of long- and short-period variable subdwarf B stars Thèses et mémoires dirigés / 2006 - 2006
Graduate : Randall, Suzanna
Cycle : Doctoral
Grade : Ph. D.
Détermination d'une équation d'état moderne du noyau liquide/solide d'une étoile naine blanche Thèses et mémoires dirigés / 2004 - 2004
Graduate : Kitsikis, Agis
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.
The effects of crystallization on the pulsations of white dwarf stars Thèses et mémoires dirigés / 2004 - 2004
Graduate : Paradis, Dominique
Cycle : Master's
Grade : M. Sc.

Research projects Expand all Collapse all

Asteroseismology, Cosmochronology, Planetology, and Stellar Evolution at the Bottom of the HR Diagram Projet de recherche au Canada / 2019 - 2025

Lead researcher : Gilles Fontaine
Funding sources: CRSNG/Conseil de recherches en sciences naturelles et génie du Canada (CRSNG)
Grant programs: PVX20965-(RGP) Programme de subvention à la découverte individuelle ou de groupe

Centre de recherche en astrophysique du Québec (CRAQ) Projet de recherche au Canada / 2017 - 2024

Lead researcher : Pierre Bergeron
Co-researchers : Pierre Bastien , Gilles Fontaine , René Doyon , Anthony F. J. Moffat , Nicole St-Louis , Paul Charbonneau , Julie Hlavacek-Larrondo , Patrick Dufour , David Lafrenière , Laurent Drissen , Gilles Joncas , Carmelle Robert , Hugo Martel , Simon Thibault , David Scott Hanna , Kenneth J Ragan , Victoria Kaspi , Andrew Cumming , Matthew Dobbs , tracy Webb , Lorne Archie Nelson , Martin Aube , Alexandre St-Laurent Lemerle
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-(RS) Programme de regroupements stratégiques

CHAIRE DE RECHERCHE DU CANADA EN ASTROPHYSIQUE STELLAIRE Projet de recherche au Canada / 2015 - 2021

Lead researcher : Gilles Fontaine
Funding sources: SPIIE/Secrétariat des programmes interorganismes à l’intention des établissements
Grant programs: PVX50399-Chaires de recherche du Canada

ASTEROSEISMOLOGY, COSMOCHRONOLOGY, PLANETOLOGY, AND STELLAR EVOLUTION AT THE BOTTOM OF THE HR DIAGRAM Projet de recherche au Canada / 2014 - 2020

Lead researcher : Gilles Fontaine
Funding sources: CRSNG/Conseil de recherches en sciences naturelles et génie du Canada (CRSNG)
Grant programs: PVX20965-(RGP) Programme de subvention à la découverte individuelle ou de groupe

Centre de recherche en astrophysique du Québec (CRAQ) Projet de recherche au Canada / 2016 - 2018

Lead researcher : Pierre Bergeron
Co-researchers : Pierre Bastien , Gilles Fontaine , René Doyon , Anthony F. J. Moffat , Nicole St-Louis , Paul Charbonneau , Julie Hlavacek-Larrondo , Daniel Nadeau , Georges Michaud , Patrick Dufour , David Lafrenière , Laurent Drissen , Gilles Joncas , Serge Pineault , Carmelle Robert , Hugo Martel , Simon Thibault , David Scott Hanna , Kenneth J Ragan , Victoria Kaspi , Andrew Cumming , Robert Rutledge , Gilbert Holder , Matthew Dobbs , tracy Webb , Lorne Archie Nelson , Laurent Drissen , Gilles Joncas , Serge Pineault , Carmelle Robert , Hugo Martel , Simon Thibault
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-(RS) Programme de regroupements stratégiques

AUTOPSIES D'ANCIENS SYSTEMES PLANETAIRES À PARTIR DES ETOILES NAINES BLANCHES Projet de recherche au Canada / 2014 - 2018

Lead researcher : Patrick Dufour
Co-researchers : Pierre Bergeron , Gilles Fontaine
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PV113724-(PR) Projets de recherche en équipe (et possibilité d'équipement la première année)

CENTRE DE RECHERCHE EN ASTROPHYSIQUE DU QUEBEC Projet de recherche au Canada / 2008 - 2017

Lead researcher : Pierre Bergeron
Co-researchers : Pierre Bastien , Gilles Fontaine , René Doyon , René Racine , Serge Demers , Anthony F. J. Moffat , Robert Lamontagne , Nicole St-Louis , Claude Carignan , Paul Charbonneau , Daniel Nadeau , François Wesemael Succ. , Alain Vincent , Georges Michaud , Patrick Dufour , David Lafrenière , Ermanno F. Borra , Laurent Drissen , Gilles Joncas , Serge Pineault , Carmelle Robert , Hugo Martel , David Scott Hanna , Kenneth J Ragan , Victoria Kaspi , Andrew Cumming , Robert Rutledge , Gilbert Holder , Michel M. Bourqui , Matthew Dobbs , tracy Webb , Ludvik Martinu , Martin Riopel , Sébastien Blais-Ouellette , Jean Dupuis , Frederic Grandmont , Simon Thibault , Sylvie Florence Beaulieu , Lorne Archie Nelson , Martin Aube , Ermanno F. Borra , Laurent Drissen , Gilles Joncas , Serge Pineault , Carmelle Robert , Hugo Martel , Martin Riopel , Sylvie Florence Beaulieu , Jacques Richer
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PVXXXXXX-(RS) Programme de regroupements stratégiques

INFRASTRUCTURE POUR ASTEROSISMOLOGIE : REHAUSSEMENT DU DETECTEUR ET DE LA GRAPPE D'ORDINATEURS D'ANALYSE Projet de recherche au Canada / 2012 - 2016

Lead researcher : Gilles Fontaine
Funding sources: FCI/Fondation canadienne pour l'innovation
Grant programs:

LES ETOILES NAINES BLANCHES AU CARBONE : UN DEFI DE TAILLE POUR LA THEORIE DE L'EVOLUTION STELLAIRE Projet de recherche au Canada / 2011 - 2015

Lead researcher : Gilles Fontaine
Co-researchers : Pierre Bergeron
Funding sources: FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Grant programs: PV113724-(PR) Projets de recherche en équipe (et possibilité d'équipement la première année)

ETUDE DES PROPRIETES PHYSIQUES DES ETOILES NAINES BLANCHES ET SOUS-NAINES Projet de recherche au Canada / 2009 - 2015

Lead researcher : Gilles Fontaine
Funding sources: CRSNG/Conseil de recherches en sciences naturelles et génie du Canada (CRSNG)
Grant programs: PVX20965-(RGP) Programme de subvention à la découverte individuelle ou de groupe

ACHAT EQUIPEMENT Projet de recherche au Canada / 2013 - 2014

Lead researcher : Gilles Fontaine
Funding sources: Université de Montréal
Grant programs:

CHAIRE DE RECHERCHE DU CANADA EN ASTROPHYSIQUE STELLAIRE Projet de recherche au Canada / 2008 - 2014

Lead researcher : Gilles Fontaine
Funding sources: SPIIE/Secrétariat des programmes interorganismes à l’intention des établissements
Grant programs:

LES ÉTOILES NAINES BLANCHES AU CARBONE: UN DÉFI DE TAILLE POUR LA THÉORIE DE L'ÉVOLUTION STELLAIRE Projet de recherche au Canada / 2011 - 2013

Lead researcher : Gilles Fontaine

ETUDE DES PROPRIETES PHYSIQUES DES ETOILES NAINES BLANCHES ET SOUS-NAINES Projet de recherche au Canada / 2009 - 2013

Lead researcher : Gilles Fontaine

Recognition and Awards

  • Prix Urgel-Archambault, Association francophone pour le savoir (Acfas), 1989.
  • Prix Marie-Victorin, Gouvernement du Québec, 1999.
  • Bourse Steacie, Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG), 1986.
  • Bourse Killam, Conseil des arts du Canada, 1990.
  • Société royale du Canada : Les Académies des arts, des lettres et des sciences du Canada, Société royale du Canada, 1992.

Additional Information

Media

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