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Gilles Fontaine

Vcard

Professeur titulaire

Faculté des arts et des sciences - Département de physique

Roger-Gaudry local F-415

gilles.fontaine.1@umontreal.ca

514 343-6111 #47666

Courriels

fontaine@astro.umontreal.ca (Travail)

Télécopieur : 514 343-2071

Biographie

Gilles Fontaine se démarque dans le domaine de l'astéroséismologie, science qui s'occupe d'interpréter les variations d'intensité lumineuse de certaines étoiles pulsantes (ou vibrantes) quant à leur structure interne. Avec ses associés, Gilles Fontaine devient au fil des années chef de file en ce qui concerne l'astéroséismologie des naines blanches. Il contribue à la découverte et au décodage de nombreuses étoiles pulsantes. En 1996, les travaux du groupe de Gilles Fontaine lui permettent d'établir les bases en matière d'astéroséismologie des étoiles sous-naines, génitrices d'une fraction des naines blanches, dont les instabilités vibratoires sont insoupçonnées jusqu'alors.

La tête dans les étoiles

Cet homme simple se passionne pour l'astronomie dès l'adolescence. En 1969, il décide de mener des études conduisant à l'obtention d'un doctorat en astrophysique théorique sur les naines blanches à l'Université de Rochester : c'est la piqûre. Il revient au Québec faire des études postdoctorales à l'Université de Montréal au moment même où se forme le groupe d'astronomes observateurs avec la création de l'observatoire du mont Mégantic. Sentant le moment propice, l'astrophysicien délaisse alors quelque temps la théorie et s'initie à la profession d'astronome (University of Western Ontario). « Cette décision a été la meilleure de ma carrière  », de dire Gilles Fontaine.

Le scientifique fait aussi preuve d'un dévouement notoire pour l'enseignement auquel il se consacre depuis 1977 : « Ma plus grande satisfaction aura été de contribuer à la formation d'étudiants et de jeunes chercheurs. » Et ceux-ci le reconnaissent. Gilles Fontaine obtient, au cours des années, trois prix en matière d'enseignement, dont le Prix d'excellence en enseignement (1998-1999), catégorie « Professeurs titulaires » de l'Université de Montréal, pour sa contribution exemplaire.

Grâce à sa réputation, Gilles Fontaine met en place, dès 1981, une équipe de recherche qui, à son tour, attire d'excellents candidats aux études supérieures, dont plusieurs recevront des distinctions nationales pour la qualité de leurs travaux de doctorat. Il se dit chanceux d'avoir pu compter sur les compétences inestimables de son collaborateur principal, François Wesemael, et sur celles de ses jeunes associés, Pierre Bergeron et Pierre Brassard. Fort de l'apport de ces derniers, Gilles Fontaine est considéré comme l'un des auteurs les plus prolifiques de sa discipline. Il compte plus de 200 articles d'envergure à son actif, dont presque la moitié sont publiés dans The Astrophysical Journal, la revue la plus réputée dans le domaine de l'astrophysique. Excellent vulgarisateur, Gilles Fontaine reçoit notamment le Prix de l'auteur 1990 de l'Association canadienne-française pour l'avancement des sciences (ACFAS) pour un article paru dans Interface.

De brillantes découvertes

En 1982, Gilles Fontaine et ses collègues des universités du Texas, de Rochester et du Colorado font état de la « prédiction  » théorique et de la découverte subséquente d'une nouvelle catégorie d'étoiles pulsantes, les naines blanches du type DB, une première dans le domaine de l'astrophysique, où la découverte accidentelle précède presque toujours la théorie. Ces réalisations attirent alors l'attention des médias les plus importants d'Amérique du Nord.

En 1987, le groupe de collaborateurs fait à nouveau les manchettes en proposant une nouvelle méthode pour déterminer l'âge de l'Univers, basée sur la capacité à mesurer celui des naines blanches les plus évoluées par des calculs de refroidissement. Plus récemment, avec l'aide de ses associés, Gilles Fontaine prédit une seconde fois, par le calcul, l'existence d'une autre catégorie d'étoiles pulsantes : les sous-naines instables du type B. De plus, il vient tout juste de révéler l'existence de deux nouvelles étoiles pulsantes de ce type, confirmée lors d'un voyage à l'observatoire Mauna Kea, à Hawaï.

Le réalisme des modélisations du groupe de Gilles Fontaine est éprouvé. Sur la trentaine de familles d'étoiles variables découvertes, toutes l'ont été accidentellement, sauf les deux types d'étoiles « calculées » par ce dernier. Avec ses collègues, il vient de choisir de se consacrer au calcul d'une nouvelle génération de modèles évolutifs des naines blanches dont les résultats seront cruciaux pour la cosmochronologie des galaxies et pour l'interprétation des masses manquantes dans l'univers.

Plusieurs fois durant sa carrière, Gilles Fontaine voit la scène nationale honorer la qualité exceptionnelle de ses travaux. En mai 2000, il reçoit le prix Carlyle S. Beals de la Société canadienne d'astronomie en reconnaissance de sa carrière de recherche innovatrice. Et sa renommée s'étend aussi sur la scène internationale. Dès 1979, le magazine américain Physics Today souligne l'importance des travaux du jeune physicien sur l'équation d'état de la matière dense utilisée dans la construction de modèles numériques d'étoiles évoluées.

La polyvalence de Gilles Fontaine, qui observe et modélise tant l'intérieur des étoiles que l'atmosphère qui les entoure, provoque l'admiration chez ses nombreux collaborateurs à l'échelle mondiale. De l'avis de tous, ses études ont un impact non seulement sur l'étude de l'évolution stellaire et de la matière dense mais aussi sur l'astronomie galactique, voire la cosmologie. Il n'est donc pas étonnant que Gilles Fontaine soit devenu titulaire de la Chaire de recherche du Canada en astrophysique stellaire en décembre 2000, ce qui lui permettra de poursuivre ses recherches pendant encore de nombreuses années.

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Affiliations

Expertises

Gilles Fontaine a réalisé des percées scientifiques remarquables dans au moins trois domaines de l'astrophysique des étoiles naines blanches. Chacune de ses contributions aurait pu, à elle seule, lui donner un statut de chef de file mondial. Ensemble, ces découvertes font de lui le plus grand spécialiste des naines blanches dans le monde. Son équipe a notamment démontré que les étoiles naines blanches ont beaucoup à nous apprendre sur le comportement de la matière dans des conditions extrêmes et sur l'évolution des étoiles. Fabriquant ses propres instruments, le professeur Fontaine a mis au point des outils théoriques et des outils d'observation d'une efficacité remarquable qui sont maintenant utilisés partout dans le monde. Certaines des méthodes qu'il a élaborées ont été utilisées pour déterminer l'âge du disque de notre galaxie et pour évaluer l'âge de notre univers. Les activités de recherche de Gilles Fontaine en astérosismologie et en évolution stellaire l'ont récemment amené à s'intéresser aux défis fascinants posés par la caractérisation des exoplanètes, l'un des grands enjeux de l'astrophysique contemporaine.

La plupart du temps, les propriétés d'une exoplanète ne peuvent être déterminées que si les caractéristiques fondamentales de son étoile-hôte sont connues. À ce chapitre, la méthode astérosismologique se révèle un outil de choix et permet, si menée à bon port, de déterminer avec grande précision les paramètres structuraux d'une étoile pulsante, sa stratification interne et son âge. C'est une avenue de recherche que Gilles Fontaine a commencé à explorer et qui a déjà fait ses preuves dans les cas de planètes qui ont été découvertes autour d'étoiles pulsantes. Il s'avère aussi qu'un nombre impressionnant et grandissant d'étoiles naines blanches portent la signature de débris planétaires, ce qui a créé la possibilité de déterminer la composition d'ensemble (bulk composition) de ces débris, un outil unique en planétologie. Ici, le potentiel est immense et fort prometteur. Les naines blanches jouent en quelque sorte le rôle d'un « substrat » sur lequel sont déposés les éléments lourds constituant les débris planétaires, mais un substrat perméable qui laisse passer ces éléments à des taux variables selon l'espèce en cause. En collaboration avec ses collègues Patrick Dufour et Pierre Brassard, un expert en calcul numérique, Gilles fontaine espère pouvoir bientôt être en mesure de simuler efficacement les épisodes d'accrétion-diffusion des débris planétaires sur les naines blanches.

Responsabilités et rayonnement Tout déplier Tout replier

Activités au sein d’organismes ou d’entités de l’institution
Estimation de l'âge de l'univers 1987

Encadrement Tout déplier Tout replier

Étude de l'influence de la composition du cœur des naines blanches sur le calcul des âges Thèses et mémoires dirigés / 2018 - 2018
Diplômé(e) : Simon, Amélie
Cycle : Doctorat
Diplôme obtenu : Ph. D.
Exploitation du potentiel sismique des étoiles naines blanches Thèses et mémoires dirigés / 2016 - 2016
Diplômé(e) : Giammichele, Noemi
Cycle : Doctorat
Diplôme obtenu : Ph. D.
Modèles d'atmosphères hors-ETL avec métaux : applications aux étoiles sous-naines chaudes Thèses et mémoires dirigés / 2014 - 2014
Diplômé(e) : Latour, Marilyn
Cycle : Doctorat
Diplôme obtenu : Ph. D.
Calculs de modèles d'atmosphères hors-ETL avec métaux pour les étoiles de type sdO : le cas particulier de SDSS J1600+0748 Thèses et mémoires dirigés / 2010 - 2010
Diplômé(e) : Latour, Marilyn
Cycle : Maîtrise
Diplôme obtenu : M. Sc.
Observations de pulsateurs compacts à l'aide de la caméra Mont4K CCD Thèses et mémoires dirigés / 2010 - 2010
Diplômé(e) : Francoeur, Myriam
Cycle : Maîtrise
Diplôme obtenu : M. Sc.
Vers la détermination de la composition du coeur des étoiles naines blanches Thèses et mémoires dirigés / 2009 - 2009
Diplômé(e) : Trottier, Charles
Cycle : Maîtrise
Diplôme obtenu : M. Sc.
Étude des étoiles de la branche horizontale extrême par l'astérosismologie Thèses et mémoires dirigés / 2008 - 2008
Diplômé(e) : Van Grootel, Valérie
Cycle : Doctorat
Diplôme obtenu : Ph. D.
Asteroseismological studies of long- and short-period variable subdwarf B stars Thèses et mémoires dirigés / 2006 - 2006
Diplômé(e) : Randall, Suzanna
Cycle : Doctorat
Diplôme obtenu : Ph. D.
Détermination d'une équation d'état moderne du noyau liquide/solide d'une étoile naine blanche Thèses et mémoires dirigés / 2004 - 2004
Diplômé(e) : Kitsikis, Agis
Cycle : Maîtrise
Diplôme obtenu : M. Sc.
The effects of crystallization on the pulsations of white dwarf stars Thèses et mémoires dirigés / 2004 - 2004
Diplômé(e) : Paradis, Dominique
Cycle : Maîtrise
Diplôme obtenu : M. Sc.

Projets de recherche Tout déplier Tout replier

Asteroseismology, Cosmochronology, Planetology, and Stellar Evolution at the Bottom of the HR Diagram Projet de recherche au Canada / 2019 - 2025

Chercheur principal : Gilles Fontaine
Sources de financement : CRSNG/Conseil de recherches en sciences naturelles et génie du Canada (CRSNG)
Programmes de subvention : PVX20965-(RGP) Programme de subvention à la découverte individuelle ou de groupe

Centre de recherche en astrophysique du Québec (CRAQ) Projet de recherche au Canada / 2017 - 2024

Chercheur principal : Pierre Bergeron
Co-chercheurs : Pierre Bastien , Gilles Fontaine , René Doyon , Anthony F. J. Moffat , Nicole St-Louis , Paul Charbonneau , Julie Hlavacek-Larrondo , Patrick Dufour , David Lafrenière , Laurent Drissen , Gilles Joncas , Carmelle Robert , Hugo Martel , Simon Thibault , David Scott Hanna , Kenneth J Ragan , Victoria Kaspi , Andrew Cumming , Matthew Dobbs , tracy Webb , Lorne Archie Nelson , Martin Aube , Alexandre St-Laurent Lemerle
Sources de financement : FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Programmes de subvention : PVXXXXXX-(RS) Programme de regroupements stratégiques

CHAIRE DE RECHERCHE DU CANADA EN ASTROPHYSIQUE STELLAIRE Projet de recherche au Canada / 2015 - 2021

Chercheur principal : Gilles Fontaine
Sources de financement : SPIIE/Secrétariat des programmes interorganismes à l’intention des établissements
Programmes de subvention : PVX50399-Chaires de recherche du Canada

ASTEROSEISMOLOGY, COSMOCHRONOLOGY, PLANETOLOGY, AND STELLAR EVOLUTION AT THE BOTTOM OF THE HR DIAGRAM Projet de recherche au Canada / 2014 - 2020

Chercheur principal : Gilles Fontaine
Sources de financement : CRSNG/Conseil de recherches en sciences naturelles et génie du Canada (CRSNG)
Programmes de subvention : PVX20965-(RGP) Programme de subvention à la découverte individuelle ou de groupe

Centre de recherche en astrophysique du Québec (CRAQ) Projet de recherche au Canada / 2016 - 2018

Chercheur principal : Pierre Bergeron
Co-chercheurs : Pierre Bastien , Gilles Fontaine , René Doyon , Anthony F. J. Moffat , Nicole St-Louis , Paul Charbonneau , Julie Hlavacek-Larrondo , Daniel Nadeau , Georges Michaud , Patrick Dufour , David Lafrenière , Laurent Drissen , Gilles Joncas , Serge Pineault , Carmelle Robert , Hugo Martel , Simon Thibault , David Scott Hanna , Kenneth J Ragan , Victoria Kaspi , Andrew Cumming , Robert Rutledge , Gilbert Holder , Matthew Dobbs , tracy Webb , Lorne Archie Nelson , Laurent Drissen , Gilles Joncas , Serge Pineault , Carmelle Robert , Hugo Martel , Simon Thibault
Sources de financement : FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Programmes de subvention : PVXXXXXX-(RS) Programme de regroupements stratégiques

AUTOPSIES D'ANCIENS SYSTEMES PLANETAIRES À PARTIR DES ETOILES NAINES BLANCHES Projet de recherche au Canada / 2014 - 2018

Chercheur principal : Patrick Dufour
Co-chercheurs : Pierre Bergeron , Gilles Fontaine
Sources de financement : FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Programmes de subvention : PV113724-(PR) Projets de recherche en équipe (et possibilité d'équipement la première année)

CENTRE DE RECHERCHE EN ASTROPHYSIQUE DU QUEBEC Projet de recherche au Canada / 2008 - 2017

Chercheur principal : Pierre Bergeron
Co-chercheurs : Pierre Bastien , Gilles Fontaine , René Doyon , René Racine , Serge Demers , Anthony F. J. Moffat , Robert Lamontagne , Nicole St-Louis , Claude Carignan , Paul Charbonneau , Daniel Nadeau , François Wesemael Succ. , Alain Vincent , Georges Michaud , Patrick Dufour , David Lafrenière , Ermanno F. Borra , Laurent Drissen , Gilles Joncas , Serge Pineault , Carmelle Robert , Hugo Martel , David Scott Hanna , Kenneth J Ragan , Victoria Kaspi , Andrew Cumming , Robert Rutledge , Gilbert Holder , Michel M. Bourqui , Matthew Dobbs , tracy Webb , Ludvik Martinu , Martin Riopel , Sébastien Blais-Ouellette , Jean Dupuis , Frederic Grandmont , Simon Thibault , Sylvie Florence Beaulieu , Lorne Archie Nelson , Martin Aube , Ermanno F. Borra , Laurent Drissen , Gilles Joncas , Serge Pineault , Carmelle Robert , Hugo Martel , Martin Riopel , Sylvie Florence Beaulieu , Jacques Richer
Sources de financement : FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Programmes de subvention : PVXXXXXX-(RS) Programme de regroupements stratégiques

INFRASTRUCTURE POUR ASTEROSISMOLOGIE : REHAUSSEMENT DU DETECTEUR ET DE LA GRAPPE D'ORDINATEURS D'ANALYSE Projet de recherche au Canada / 2012 - 2016

Chercheur principal : Gilles Fontaine
Sources de financement : FCI/Fondation canadienne pour l'innovation
Programmes de subvention :

LES ETOILES NAINES BLANCHES AU CARBONE : UN DEFI DE TAILLE POUR LA THEORIE DE L'EVOLUTION STELLAIRE Projet de recherche au Canada / 2011 - 2015

Chercheur principal : Gilles Fontaine
Co-chercheurs : Pierre Bergeron
Sources de financement : FRQNT/Fonds de recherche du Québec - Nature et technologies (FQRNT)
Programmes de subvention : PV113724-(PR) Projets de recherche en équipe (et possibilité d'équipement la première année)

ETUDE DES PROPRIETES PHYSIQUES DES ETOILES NAINES BLANCHES ET SOUS-NAINES Projet de recherche au Canada / 2009 - 2015

Chercheur principal : Gilles Fontaine
Sources de financement : CRSNG/Conseil de recherches en sciences naturelles et génie du Canada (CRSNG)
Programmes de subvention : PVX20965-(RGP) Programme de subvention à la découverte individuelle ou de groupe

ACHAT EQUIPEMENT Projet de recherche au Canada / 2013 - 2014

Chercheur principal : Gilles Fontaine
Sources de financement : Université de Montréal
Programmes de subvention :

CHAIRE DE RECHERCHE DU CANADA EN ASTROPHYSIQUE STELLAIRE Projet de recherche au Canada / 2008 - 2014

Chercheur principal : Gilles Fontaine
Sources de financement : SPIIE/Secrétariat des programmes interorganismes à l’intention des établissements
Programmes de subvention :

LES ÉTOILES NAINES BLANCHES AU CARBONE: UN DÉFI DE TAILLE POUR LA THÉORIE DE L'ÉVOLUTION STELLAIRE Projet de recherche au Canada / 2011 - 2013

Chercheur principal : Gilles Fontaine

ETUDE DES PROPRIETES PHYSIQUES DES ETOILES NAINES BLANCHES ET SOUS-NAINES Projet de recherche au Canada / 2009 - 2013

Chercheur principal : Gilles Fontaine

Prix et distinctions

  • Prix Urgel-Archambault, Association francophone pour le savoir (Acfas), 1989.
  • Prix Marie-Victorin, Gouvernement du Québec, 1999.
  • Bourse Steacie, Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG), 1986.
  • Bourse Killam, Conseil des arts du Canada, 1990.
  • Société royale du Canada : Les Académies des arts, des lettres et des sciences du Canada, Société royale du Canada, 1992.
    • 2016-06 : Médaille 2016 de l'ACP pour contributions exceptionnelles à la physique, Association canadienne des physiciens et physiciennes (ACP)
    • 2013-01 : Top 10 des découvertes de l'année 2012 , Revue Québec Science
    • 2012-07 à 2013-06 : Président d'honneur, Université de Liège (Belgique)
    • 2008-06 à 2015-05 : Chaire de recherche du Canada en astrophysique stellaire
    • 2000-05 : Prix Carlyle S. Beals, CASCA
    • 1999-05 : Prix d'excellence en enseignement, Université de Montréal
    • 1998-05 : Prix d'excellence en enseignement, Faculté des arts et des sciences
    • 1991-01 : Douze grands chercheurs canadiens, CRSNG
    • 1990-01 : Prix de l'auteur, Acfas
    • 1986-09 à 1988-08 : Boursier de recherche E.W.R. Steacie

Informations supplémentaires

Médias

Les nouvelles planètes de Gilles Fontaine

Deux planètes à 3900 années lumières de la Terre à l'extérieur de notre système solaire.

Nouvelles

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